Как строятся гигантские термитники

Обитающие в Австралии термиты являются рекордсменами в области строительства: их термитники высотой до 8 метров — самые высокие среди объектов, возводимых животными. Ученые узнали историю возникновения этого мастерства.
Западные Гаты, где были найдены лягушки, отличаются огромным биоразнообразием. С 2001 по 2015 здесь обнаружено 159 новых видов амфибий. Однако сохранность местной экосистемы вызывает опасения у биологов: вновь открытым (а также вовсе не изученным) видам угрожают растущие города и плантации.

Биологи из Сиднейского университета изучали эндемичных представителей инфраотряда термиты (Isoptera), обитающих в Австралии. Секвенировав геном Nasutitermes triodiae, ученые обнаружили генетическое сходство с термитами других континентов. В статье, опубликованной по результатам исследования, говорится, что насекомые могли быть принесены сюда ветром или океанским течением из Южной Америки.

Нескольких половозрелых особей термитов в сочетании с доступностью пищи и отсутствием врагов достаточно, чтобы населить целый континент. Однако климатические условия в Австралии начали стремительно меняться: климат стал жарче, и леса, прежде широко распространенные, начали быстро редеть. Таким образом, если южноамериканские сородичи, обитавшие на деревьях, остались верны своей модели поведения, то «австралийским переселенцам» пришлось искать новые пути выживания.

В первую очередь это сказалось на их пищевых предпочтениях: Nasutitermes triodiae и родственные подвиды потеряли способность самостоятельно переваривать древесину; вместо этого они научились питаться травой и сухими листьями. Поскольку возводить гнезда на ветках при отсутствии деревьев невозможно, они изобрели технологию строительства, при которой термитнику не требуется опора.
Биологи отмечают , что австралийские термиты спустились на землю не сразу: сначала они использовали доступные деревья. И это напоминает эволюцию главных строителей планеты — людей, чьи предки несколько миллионов лет назад тоже жили на деревьях.

Добавить комментарий

Comment
Name*
Mail*
Website*