Вечный поток

Переднии край науки начинается, когда на смену вопросу «как?» приходит «почему?». Биология пока не может определенно ответить на простые, почти детские вопросы. Что значит жить? Почему есть смерть? Почему жизнь на Земле именно такова? Биохимик Ник Лейн предлагает свою гипотезу, основанную на открытиях самых последних лет.

Он пишет ярко, погружая читателя в почти недоступные воображению области размером в миллиардные доли метра — например, в матрикс митохондрии.

Там «мягкие стены так и ходят ходуном, а из них торчат гигантские клацающие машины, из которых тянутся нити, как от веретен. Огромные белковые комплексы, глубоко утопленные в стены, лениво переплывают с места на место». Между прочим, в каждой клетке могут быть многие тысячи митохондрий.

Но картины микромира меркнут перед поистине фундаментальным вопросом; что делает живое живым? Лейн предлагает ответ: механизм, посредством которого клетка производит энергию, — а именно устройство непрерывного потока протонов (по сути — атомов водорода) через клеточную мембрану. Происхождение его теряется во мгле миллиардов лег эволюции, и это одна из величайших проблем биологии.

Однако это «такое же фундаментальное свойство жизни на Земле, как и генетический код». Б своей книге Лейн утверждает, что «все фундаментальные свойства жизни есть следствие неравновесных процессов на нашей неспокойной планете». Намечая при этом «контуры почти неизведанного пространства — от зарождения жизни до здоровья и смертности людей».

Лфористичные и парадоксальные определения жизни позволяют несколько иначе увидеть наше место во Вселенной. Вопреки многим Лейн не без оснований полагает, что «Вселенная вовсе не беременна жизнью» и всего менее — жизнью более сложной, чем бактерии.

Б конечном счете, жизнь — всего лишь лазейка в энергетическом барьере», преодолеть который удалось лишь благодаря тому, что около двух миллиардов лет назад некая свободноживущая бактерия — предок митохондрии — проникла внутрь одноклеточного организма и стала существовать с ним в симбиозе.

Добавить комментарий

Comment
Name*
Mail*
Website*